CIENCIA Y CONOCIMIENTOS... Aprendamos sobre los misterios del universo... los invito a leerme...

viernes, 28 de abril de 2017

LUNAS DE SATURNO Y JÚPITER SERÍAN HABITABLES SEGÚN HALLAZGOS.

Imagen referencia de Europa, la luna de Jupiter, y no de los satélites más estudiados por la Nasa con posiblidad de albergar vida. 


Así lo confirmó este jueves la Nasa tras descubrir hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos, y que se han vuelto a observar géiseres emanando de Europa, una de las lunas de Júpiter, señal de la actividad hidrotermal que tiene lugar en ese satélite.


La Nasa confirmó este jueves una noticia que puede ser fundamental en la búsqueda de nuevos habitatas en el espacio. "El hidrógeno encontrado en Encélado tiene casi todos los ingredientes que necesitarías para soportar la vida en la Tierra", afirmó en una conferencia de prensa Linda Spilker, una de las científicas de la misión de la sonda espacial internacional Cassini, que orbita Saturno desde 2004.
El trabajo de los investigadores de la misión Cassini, publicado en la revista Science, indica que el gas de hidrógeno, que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encélado.
La presencia de hidrógeno en el océano de este satélite significa que los microbios -si es que existen- podrían utilizarlo para obtener energía combinando el hidrógeno con dióxido de carbono disuelto en el agua.

El pequeño y helado Encélado experimenta reacciones hidrotermales similares a las de la Tierra y tiene una presencia de hidrógeno que podría sugerir que en esa luna se dan condiciones de habitabilidad, según el mismo informe.
Este es uno de los últimos descubrimientos de la sonda espacial internacional Cassini, que este año acabará una misión de 20 años en la que ha estudiado Saturno y sus lunas.
Cassini realizó en 2015 su inmersión más profunda en las cortinas de agua procedentes de las grietas en la región polar de Encélado, que está cubierto de una capa de hielo, en las que pudo detectar la presencia de hidrógeno molecular en el vapor que escapa de ellas.
Para el autor principal del estudio, Hunter Waite, del estadounidense Instituto de Investigación del Suroeste, y sus colegas ese hidrógeno solo puede proceder de las reacciones hidrotermales entre las rocas calientes y el agua del océano que hay bajo la superficie congelada del satélite.
En la Tierra, ese mismo proceso proporciona energía a ecosistemas enteros que se encuentran alrededor de fuentes hidrotermales, recuerda el estudio.
Así, los autores escriben que "la presencia de hidrógeno en las columnas (de gas) de Encélado podría, por lo tanto, sugerir la existencia de temperaturas y fuentes de energía química necesarias para que en el interior de esa luna se den condiciones de habitabilidad"
Los investigadores creen que el vapor y las partículas por las que la nave Cassini pasó durante su vuelo cercano a Encélado contenían hasta un volumen de 1,4 por ciento de hidrógeno, y del 0,8 por ciento de dióxido de carbono.

Ambos ingredientes son fundamentales para que se dé un proceso conocido como "metanogénesis", una reacción que en la Tierra mantiene vivos a los microbios en ambientes oscuros y submarinos.
"Esto es lo más cercano que hemos estado, hasta ahora, a la identificación de un lugar con ingredientes necesarios para un entorno habitable", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la misión científica de la agencia aeroespacial de EE.UU. (Nasa).
Por otro lado, la Nasa destacó que el Telescopio Espacial Hubble, que sigue una órbita circular alrededor de la Tierra a 593 kilómetros sobre el nivel del mar, en el exterior de la atmósfera, descubrió un géiser de agua en erupción en la parte más cálida de Europa,una de las lunas de Júpiter.
Esta es la segunda vez que se observa dicho fenómeno en este punto exacto, lo que significa, según los investigadores, que podría resultar ser una característica de la superficie.
"Esto es significativo porque el resto del planeta no es fácil de predecir o entender y esto está sucediendo por segunda vez en el lugar más cálido de Europa", añadió Mary Voytek, astrobióloga de la Nasa.
En la conclusión de la rueda de prensa, Zurbuchen aseguró que estos resultados acercan a la humanidad a responder "si realmente estamos solos o no en el universo".
Cassini, un proyecto conjunto de la Nasa, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI), va a ser ahora puesta en un curso por una zona no explorada entre Saturno y sus anillos para que, a los 122.000 kilómetros por hora a que vuela, entre en la atmósfera gaseosa de ese planeta en septiembre próximo y se desintegre.

jueves, 27 de abril de 2017

DESCUBREN UN PLANETA PARECIDO A LA TIERRA.


La Tierra y el planeta bautizado como OGLE-2016-BLG-1195Lb están a casi la misma distancia de sus respectivas estrellas y tienen masas equivalentes.

La agencia espacial estadounidense, la NASA, ha descubierto un planeta helado previamente desconocido que tiene la misma masa que nuestra Tierra. Pero el parecido con nuestro planeta no termina aquí, ya que el cuerpo celeste está situado a la misma distancia de su estrella que la Tierra del Sol, como señala un comunicado publicado en el sitio web de la NASA.
"Este planeta cubierto de hielo es el que tiene menor masa de todos los que se han descubierto gracias a la técnica de la microlente", comentó el investigador de la NASA Yossi Shvartzvald. La microlente gravitacional es un método que permite detectar objetos celestes lejanos mediante la observación de los rayos refractados en otros cuerpos.
Según explican en la agencia, la Tierra y el 'nuevo' planeta, bautizado como OGLE-2016-BLG-1195Lb, se encuentran a la misma distancia de sus respectivas estrellas, lo que podría ser una indicación de que el planeta alberga vida. Sin embargo, señalan los investigadores, la estrella del gemelo helado de la Tierra es demasiado débil, por lo que la presencia de vida alienígena en su superficie es poco probable.
De todas formas, el descubrimiento ayudará a los científicos en el estudio de otros sistemas planetarios en nuestra galaxia, subrayaron desde la NASA.

miércoles, 26 de abril de 2017

FOTO: HALLAN LO QUE PODRÍAN SER LOS PRIMEROS ORGANISMOS MULTICELULARES DE LA TIERRA.


Los científicos afirman que este descubrimiento prueba que la vida multicelular se generó unos cientos de millones de años antes de que se creía.

Un grupo internacional de científicos ha descubierto los fósiles de unas criaturas multicelulares de 2.400 millones de años de antigüedad que —debido a su aspecto y a su biología— podrían ser los primeros hongos de la Tierra, según sostiene su estudio publicado en la revista 'Nature'
Stefan Bengtson, especialista en paleobiología del Museo Sueco de Historia Natural e investigador principal del estudio, recalca que este descubrimiento podría demostrar que la vida multicelular se generó unos cientos de millones de años antes de lo que se creía. 

Criaturas volcánicas

Los científicos descubrieron estos organismos mientras estudiaban rocas volcánicas en la Provincia Septentrional del Cabo, situada en el oeste de Sudáfrica. Durante su trabajo, les llamó la atención unas peculiares estructuras con ramificaciones que encontraron en el interior de minúsculas burbujas y huecos vacíos dentro de lava fosilizada. Al analizarlos con la ayuda de un acelerador de partículas en su laboratorio, los investigadores se dieron cuenta de que se trataban de seres multicelulares con una estructura bastante compleja.
Estos organismos crecieron en el fondo del océano en la superficie de emisiones de lava solidificadas. Con el tiempo, sus restos fueron cubiertos bajo una capa de minerales calcáreos y así han podido conservarse hasta nuestros días. Los investigadores no dudan el origen orgánico de estos fósiles debido a su estructura y su complejidad.

"Tal vez todos estábamos buscando antepasados de hongos en el lugar equivocado. Pensábamos que nacieron en la tierra, en el agua, pero no en la del medio marino, porque creíamos que necesitaban para su génesis del suelo y de las bacterias que habitan allí. Resultó que el fondo del océano en la era proterozoica podía ser un refugio ideal para el surgimiento de la vida multicelular", afirma Nicola Mcloughlin, de la Universidad de Rhodes en Grahamstown (Sudáfrica) comentando el estudio.

martes, 25 de abril de 2017

LA HERMOSA "PIEL" DE JÚPITER EN PRIMER PLANO.


Una imagen reciente capturada por la sonda Juno el pasado 27 de Marzo muestra la belleza del mayor planeta del sistema solar.

Así es la 'piel' de Júpiter vista de cerca (si, 20.000 km en términos del espacio exterior puede considerarse muy,muy cerca): una tersa superficie de colores pastel y ornamentos ondulantes, remolinos hipnóticos que parecen pinceladas de Vincent Van Gogh o una mezcla de líquidos coloridos fluyendo en desorden. Y sin embargo no hay nada artístico aquí: lo que vemos son violentas colisiones de masas de gas noble y fenómenos atmosféricos cambiantes que brindan un magnífico espectáculo en la superficie del planeta más grande del sistema solar, compuesta sobre todo por hidrógeno y helio.
Este primer plano de Júpiter ha sido tomado por la sonda Juno, de la NASA, durante su quinto viaje sobre la superficie del enorme planeta, concretamente el 27 de Marzo. 
En efecto, llama la atención la forma aparentemente cuadrada y de aspecto plano que se aprecia en la foto. La NASA explicó que se debe precisamente a lo cerca que la sonda Juno se hallaba del planeta en el momento de sacar la foto: su cámara no puede capturar la zona iluminada en una imagen, por lo que los bordes del planeta gaseoso no se pueden apreciar en ella.

Sin embargo, no han faltado comentarios divertidos sobre esta extraña forma en las redes sociales. Hay incluso quién ha bromeado sugiriendo que esta imagen demuestra que "Jupiter es plano". 

La nave espacial que ha permitido este acercamiento ha costado más de mil millones de dólares. Fue lanzada en 2011 y tardó cinco años en llegar a Júpiter. En febrero del próximo año la sonda espacial se someterá a la última etapa de su viaje, en la que se internará entre las nubes de Júpiter hasta arder.
Júpiter ha sido visitado por varias misiones espaciales de la NASA desde 1973. La sonda espacial Juno entró en órbita el 5 de Julio de 2016 para estudiar la atmósfera, la magnetosfera y auroras de este planeta.

lunes, 24 de abril de 2017

FÍSICOS LOGRAN CREAR POR PRIMERA VEZ MATERIA CON MASA NEGATIVA.


Los resultados del experimento pueden servir para comprender algunos de los fenómenos que se producen en el Universo y que aún no tienen explicación precisa.

En contra de lo que establece la segunda ley de Newton –según la cual la aceleración de un objeto es directamente proporcional a la fuerza neta aplicada sobre el mismo e inversamente proporcional a sus masa– un grupo de físicos estadounidenses de la universidad Estatal de Washington han logrado crear la primera materia con masa negativa. Se trata de un fluido que cuando es empujado en una dirección se acelera en dirección opuesta a la del impulso que recibe, informa el portal Phys.org.
Según explican los creadores del fluido, quienes afirman que tienen "el control sobre la naturaleza de esta masa negativa", el hallazgo ha sido posible gracias al uso de unos láseres empleados para enfriar átomos de rubidio hasta una temperatura cercana a la del cero absoluto en un pequeño recipiente de 100 micrometros de diámetro, creando así un condensado conocido como de Bose-Einstein.
En este estado, las partículas del fluido se desplazan a una velocidad extremadamente lenta y empiezan a comportarse como ondas, convirtiéndose así en un superfluido que carece por completo de viscosidad, no le afecta la fricción y no pierde energía de forma que sus  partículas fluyen interminablemente.
"Cuando los empujas, se aceleran en la dirección contraria. Es como si el rubidio topara con un muro invisible", explican los autores de la investigación. Los átomos de rubidio se empiezan a mover hacia delante y atrás para poder cambiar su orientación y poder salir del recipiente, por lo que una vez fuera se comportan como si su masa fuese negativa.
Los investigadores afirman que este descubrimiento permitirá estudiar y comprender mejor algunos fenómenos que se producen en el cosmos y que aún presentan un desafió para los científicos.

domingo, 23 de abril de 2017

A PUNTO DE CONSEGUIR LA PRIMERA FOTO DEL AGUJERO NEGRO QUE ESTÁ EN EL CENTRO DE NUESTRA GALAXIA.


Radiotelescopios repartidos por todo el mundo tratarán de combinarse para sacar la primera fotografía de esta masa, capaz engullir grandes cantidades de materia, incluida la luz

Los astrónomos están seguros de que en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, hay un agujero negro supermasivo, a unos 26.000 años luz de la Tierra, en una fuente de radio muy compacta y brillante llamada Sagitario A.
Esta masa, equivalente a cuatro millones de soles como el nuestro, es capaz de engullir cantidades inimaginables de materia, incluida la luz, para luego expulsar los restos en forma de furiosos chorros o de potentes vientos calentados a millones de grados centígrados.
Por sus características, nunca ha sido posible fotografiarlo directamente, aunque en teoría es posible captar una imagen de su borde, ya que es justo el punto donde las ondas de radio todavía pueden escapar de la fuerte atracción del agujero.
Así, una colaboración entre los astrónomos del Global mm-VLBI Array (GMVA) y Event Horizon Telescope (EHT), dos observatorios virtuales formados por radiotelescopios repartidos por todo el planeta, trata estos días de conseguir lo que parecía imposible hasta ahora: obtener la primera fotografía real de un agujero negro, concretamente el de Sagitario A.

Así, los astrónomos podrán estudiar en detalle este cuerpo celeste, cuyo origen sigue siendo un campo abierto de investigación. El GMVA estudiará las propiedades de acreción y erupción en las inmediaciones del centro galáctico, mientas que el EHT buscará obtener, por primera vez, imágenes de la sombra del horizonte de eventos del agujero negro.
Este proyecto cuenta con la participación de una impresionante cantidad de radiotelescopios distribuidos por todo el globo, desde el Polo Sur hasta Europa, pasando por Hawái y Chile, que combinarán las señales de radio para captar esa única fotografía.
Entre ellos, el telescopio ALMA (siglas de 'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array'), en Chile. "Con sus 66 antenas, receptores de última generación, excelente sitio de observación y ubicación austral, ALMA es el observatorio más grande y sensible del GMVA y el EHT, convirtiéndose en componente estratégico de ambos", informa el comunicado.
Las observaciones para el GMVA se harán entre el 1 y el 4 de abril, mientras que las del EHT se desarrollarán entre el 5 y el 14 de abril. La comunidad científica espera con entusiasmo los resultados de estas observaciones debido a su gran potencial científico.

sábado, 22 de abril de 2017

CIENTÍFICOS PODRÍAN HABER ENCONTRADO LA "ISLA DE LA ESTABILIDAD" DEL UNIVERSO.


La estrella de Przybylski o HD 101065 podría contener elementos químicos de la llamada 'isla de estabilidad', sugieren investigadores australianos y alemanes.

Un grupo de científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) y de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (Alemania) sugieren que una de las estrellas más inusuales conocidas hasta la fecha, la estrella de Przybylski o HD 101065, podría contener los elementos químicos de la llamada 'isla de estabilidad'.
La 'isla de estabilidad' es una propuesta teórica que agrupa los elementos situados en el final de la tabla periódica de Mendeléyev. Estos elementos contienen 114 o más protones, son particularmente estables y destacan por tener vidas medias muy largas.
  • La estrella HD 101065 fue descubierta en 1961 por el astrónomo Antoni Przybylski y se encuentra a 370 años luz de la Tierra, en la constelación de Centauro. 
  • Una de sus características distintivas es el contenido extremadamente bajo de hierro y níquel de su atmósfera, acompañado de una gran cantidad de elementos pesados como estroncio, cesio, torio, iterbio o uranio.
Los autores de la investigación, publicada en el archivo en línea de artículos científicos arXiv.org, consideran que estos elementos pesados pueden ser productos de la descomposición de elementos de la 'isla de estabilidad'.
Para confirmar su teoría, los investigadores proponen buscar en el espectro de HD 101065 huellas de nobelio, lawrencio, nihonio y flerovio, que serían los productos intermedios de una descomposición de este tipo.

viernes, 21 de abril de 2017

¿POR QUÉ LA NASA PLANEA PULVERIZAR UNA DE SUS MEJORES NAVES ESPACIALES?


La sonda interplanetaria más grande construida por la agencia espacial estadounidense finalizará pronto su extraordinaria labor.



Después de más de 20 años en el espacio, la misión de la sonda espacial Cassini de la NASA, que ha estado en la órbita de Saturno desde 2004 analizando y enviando datos de ese planeta entra en su etapa final, informa la NASA en su sitio web.
Según datos de la agencia, la sonda iniciará el próximo 26 de abril la primera de una serie de inmersiones a través de la brecha de 1.500 millas de ancho (2.400 kilómetros) entre Saturno y sus anillos, como parte de lo que la NASA ha denominado 'El gran final' de la misión espacial.
La sonda, que ha estado en la órbita de Saturno por 13 años, se está quedando sin combustible, motivo por el cual la NASA ha decidido hacer estrellar la sonda en la superficie de Saturno para proteger y preservar las lunas del planeta de cualquier daño colateral.
Durante el proceso de investigación, la sonda Cassini ha realizado numerosos descubrimientos, incluyendo un océano con indicios de actividad hidrotermal en la luna Enceladus, y mares de metano líquido en la luna Titán. Además, analizó la composición y la estructura de los añillos, así como las propiedades y la composición atmosférica del sexto planeta del sistema solar.
Se espera que en esta fase final la sonda pueda recolectar información sobre la estructura interna del planeta y sus anillos, realizar un muestreo de la atmosfera y captar imágenes inéditas de las nubes y los anillos internos de Saturno.
Linda Spilker, integrante del equipo del laboratorio de propulsión de la NASA, afirmó que la sonda "Cassini realizará al final de su larga vida una de las más extraordinarias observaciones".

jueves, 20 de abril de 2017

FOTO: LA NASA REVELA IMÁGENES DE UN EXTRAÑO CRÁTER MARCIANO.


Los investigadores estiman que la depresión puede ser el resultado del impacto de algún meteorito.

La NASA ha publicado una impactante imagen de un extraño cráter marciano, ubicado en el polo sur de Marte, el cual estiman que pudo ser originado por la coalición de un meteorito con la capa terrestre del planeta rojo.
Científicos de esa agencia explican que la medición de los tamaños y la frecuencia de los cráteres formados por impactos permiten recolectar información sobre la edad del territorio. Sin embargo, en este caso el cráter fue localizado en una zona helada que experimenta procesos que alteran drásticamente la forma de sus rasgos superficiales, causando incertidumbre sobre su verdadero origen.
Las imágenes fueron obtenidas por el instrumento HiRISE, que se encuentra a bordo de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que orbita el planeta rojo desde el 2006.

miércoles, 19 de abril de 2017

CIENTÍFICOS DETECTAN EL PRIMER PLANETA CON ATMÓSFERA FUERA DEL SISTEMA SOLAR.


Un grupo de científicos ha descubierto características atmosféricas en el planeta conocido como GJ 1132b.

Un equipo de astrónomos, con la ayuda de un dispositivo detector óptico e infrarrojo cercano de brotes de rayos gamma operado por el Observatorio Europeo Austral en Chile, ha logrado dar por primera vez con una atmósfera alrededor de un exoplaneta, que podría contener metano atmosférico y vapor de agua. El descubrimiento fue publicado en 'The Astronomical Journal' y representa un importante paso en el estudio del Universo.
Los investigadores han estudiado el planeta conocido como GJ 1132b, localizado en un sistema solar relativamente cercano al nuestro, que es un 16 % más grande que la Tierra y que se encuentra a unos 39 años luz de distancia.
El Dr. John Southworth, profesor de la Universidad de Keele y líder del equipo de investigación, explicó al portal WIRED que el hecho de que se haya detectado una atmosfera alrededor de GJ 1132b significa que este tipo de exoplanetas son realmente capaces de mantener una atmósfera durante miles de millones de años, incluso si estas son bombardeadas por fotones de alta energía desde su estrella madre.
Los fotones de alta energía tienden a destruir las moléculas en la atmosfera, evaporándola así completamente.
El GJ 1132b es ahora uno de los objetivos de mayor prioridad para los centros de investigaciones de astronomía. El exoplaneta ha sido observado por el Telescopio Espacial Hubble y por el del Observatorio Europeo Austral", declaró Southworth.
Cuando el exoplaneta fue descubierto en 2015, el doctor Zachory Berta-Thompson, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE.UU.) expresó que pese a su temperatura (alcanza los 232ºC) el GJ 1132b es por el momento "más frío que los demás planetas rocosos que conocemos y lo suficiente como para retener una atmósfera".Esto quedó confirmado con el descubrimiento.

martes, 18 de abril de 2017

ASTEROIDE DE 650 METROS "VISITA" MAÑANA LA TIERRA.


Desde el 2004 que no pasaba uno de este tamaño, pero según los expertos no existe ninguna posibilidad alguna de colisión.

Un asteroide de unos 650 metros nos 'visitará' mañana, esta vez a una distancia de 1,8 millones de kilómetros en su máximo acercamiento a la Tierra. Es una aproximación -en términos astronómicos- "muy cercana", pero no existe posibilidad alguna de colisión.
Desde 2004 no pasaba un asteroide de este tamaño o mayor "tan cerca" de la Tierra, informa en su web la NASA, que señala que el próximo encuentro conocido de un asteroide de tamaño comparable no se producirá hasta 2027.
Ese año, el asteroide 1999 AN10 de 800 metros, pasará a tan solo una distancia lunar, es decir, a unos 380.000 kilómetros de la Tierra.
El asteroide de mañana miércoles19 se conoce como 2014 JO25 y fue descubierto en mayo de 2014 por astrónomos del observatorio Catalina Sky Survey, cerca de Tucson (Arizona, EE.UU.).
Está clasificado como NEO, objetos próximos a la Tierra (Near Earth Object); se consideran NEO si, en su órbita alrededor del Sol, pasa a menos de 50 millones de kilómetros de la Tierra.
Además, está clasificado como PHA (asteroides potencialmente peligrosos), ya que "viajará" a menos de ocho millones de kilómetros de nuestro planeta.
De los más de 600.000 asteroides de los que se tiene constancia en nuestro sistema solar, unos 12.000 están catalogados como NEO y cerca de 5.000 como PHA, señala a Efe el director del Planetario de Pamplona (España), Javier Armentia.
A estos últimos cuerpos se les hace un seguimiento más estricto y se evalúan las probabilidades de impacto para los próximos cien años, detalla este astrónomo, quien recalca que no existe peligro alguno de que el asteroide 2014 JO25 del miércoles colisione con la Tierra.
Hay diferentes escalas que miden el peligro de uno de estos asteroides, como la Escala de Turín (con diez niveles), que tiene en cuenta el tamaño y la cercanía. Desde que funciona (año 2000), ningún asteroide ha sobrepasado el nivel 1, según Armentia, para quien, si bien la probabilidad existe, no hay que ser alarmista.
Según datos de la NASA, el citado asteroide alcanzará el día 19 el punto más cercano a la Tierra desde los últimos 400 años y no volverá a "visitarnos" al menos durante los próximos 500.
De las propiedades físicas de este asteroide, que viajará a una velocidad de unos 33 kilómetros por segundo, se sabe poco, a pesar de que su trayectoria es bien conocida, así que este acercamiento servirá para que los astrónomos profundicen en su conocimiento.
Según Armentia, el acercamiento de este cuerpo rocoso es fundamental para su estudio: servirá sobre todo para confirmar datos de masa y tamaño, y averiguar su densidad, a partir de datos de su rotación.
Telescopios de diversas partes del mundo tratarán de observarlo y monitorizarlo, entre ellos el sistema radar en Goldstone, California, o el Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico.
La NASA señala que este asteroide tiene una superficie aproximadamente dos veces más brillante que la de la luna y será visible en el cielo nocturno después del día 19: se prevé que brille con una magnitud 11 (el valor 1 es el más brillante), por lo que podría ser visible con pequeños telescopios ópticos durante una o dos noches.
Armentia cree sin embargo que la magnitud 11 no es suficiente para una fácil observación: este asteroide quedará fuera del alcance de la mayoría de los ciudadanos, por su brillo, que no será muy intenso; solo astrónomos o aficionados con telescopios con buenos detectores podrán hacer observaciones.

lunes, 17 de abril de 2017

ENCUENTRAN 4 CANDIDATOS PARA SER EL PLANETA X.


Сerca de 60.000 astrónomos aficionados definen cuatro posibles candidatos para ser el enigmático Planeta 9 entre entre más de cuatro millones de cuerpos celestes.

Durante tres días, cerca de 60.000 voluntarios de todo el mundo han realizado una búsqueda exhaustiva para encontrar el enigmático Planeta X del Sistema Solar entre más de cuatro millones de cuerpos celestes y han logrado definir cuatro posibles candidatos.
Esta iniciativa desarollada desde el Observatorio Siding Spring de la Universidad Nacional de Australia (ANU, por sus siglas en inglés) forma parte de un proyecto de la plataforma Zooniverse y ha avanzado "cuatro años de análisis científico en menos de tres días", según asegura el investigador principal, Brad Tucker.


Tucker ha detallado que el uso del telescopio SkyMapper ha resultado crucial para descartar grandes áreas del cielo del sur. Así, el equipo investigador utilizará telescopios de diferentes partes del mundo para investigar esos cuatro objetos espaciales y determinar si son viables candidatos para ser el Planeta X.


¿Qué es el Planeta X?

  • En enero, los científicos Mike Brown y Konstantín Batygin, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena (EE.UU.), encontraron una prueba de la posible existencia del Planeta X.
  • Ese supuesto noveno planeta del Sistema Solar pesaría 10 veces más que la Tierra y completaría una órbita en 15.000 años.
  • Los especialistas afirman que sus propiedades físicas y químicas son semejantes a las de los gigantes de hielo Urano y Neptuno.

domingo, 16 de abril de 2017

HALLAN "MUERTA" UNA GIGANTESCA GALAXIA "GEMELA" DE LA VÍA LÁCTEA.


Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una galaxia inactiva con una edad comparable a la de nuestra constelación, algo para lo que no tienen ninguna explicación.

Un equipo internacional de astrónomos ha hallado, por primera vez en la historia de la ciencia, una gigantesca galaxia inactiva que data de cuando el universo tenía solo 1.65 mil millones de años, informa el portal científico Phys.org citando un estudio publicado en la revista Nature.
Hasta hace poco, los científicos pensaban que la mayoría de las galaxias de esa edad eran unos 'pececillos' de baja masa, muy ocupados en la formación de estrellas. En cambio, esta galaxia es 'un monstruo' y está inactiva, según el profesor Karl Glazebrook, director del Centro de Astrofísica y Supercomputación de Swinburne (Australia), que lideró el equipo de investigadores.
La galaxia ZF-COSMOS-20115, situada a unos 12 mil millones de años luz de la Tierra, se formó 1,65 mil millones de años después del Big Bang, por lo que tiene una edad comparable a la de nuestra Vía Láctea. Pese a su tamaño, se caracteriza por tener una alta densidad.
Los científicos estudiaron esta galaxia con los telescopios del observatorio Keck, ubicado en el archipiélago de Hawái (EE.UU.). Esta galaxia se formó a una gran velocidad, "en menos de 100 millones de años", según Glazebrook. "Tras convertirse rápidamente en un objeto gigantesco, de repente se enfrío hasta apagarse totalmente", explica el astrónomo.
Sobre cómo ocurrió esto, solo pueden hacer especulaciones: "una vida y muerte tan rápidas en una etapa tan temprana del universo no están contempladas en las teorías de formación de galaxias que manejamos", reconoce el científico.

sábado, 15 de abril de 2017

CIENTÍFICOS DE USA ROCIARÁN LOS CIELOS CON PARTÍCULAS REFLECTANTES PARA ENFRIAR EL PLANETA.


El mayor programa de geoingeniería solar hasta la fecha estudiará la viabilidad y los riesgos de alterar el clima de manera deliberada para frenar el calentamiento global.

Científicos de la Universidad de Harvard (EE.UU.) lanzarán inyecciones de aerosoles a la estratosfera de la Tierra —a 20.000 metros de altitud— para estudiar la viabilidad y los riesgos de alterar el clima de manera deliberada con el fin de frenar el calentamiento global, en el marco del programa de geoingeniería solar más grande del mundo hasta la fecha.
El proyecto, de 20 millones de dólares y sustancialmente financiado por Bill Gates y otras fundaciones, se pondrá en marcha dentro de unas semanas y su objetivo será establecer si la tecnología puede simular con seguridad los efectos de enfriamiento atmosférico provocado por una erupción volcánica. En el pasado, grandes emisiones arrojaron millones de toneladas de dióxido de azufre al cielo y eso contribuyó a disminuir las temperaturas globales en los meses siguientes.
Así, en algún momento del próximo año los profesores David Keith y Frank Keutsch lanzarán un globo capaz de mantenerse a gran altitud, que incluirá una góndola equipada con propulsores y sensores. Tras las pruebas iniciales, ese dispositivo pulverizará materiales como dióxido de azufre, óxido de aluminio o carbonato de calcio y los sensores medirán la reflectividad de las partículas, el grado en que se dispersan o se unen y la forma en que interactúan con otros compuestos de la estratosfera.

Primeros experimentos oficiales

La revista 'MIT Technology Review' indica que serían de los primeros experimentos oficiales de geoingeniería llevados a cabo fuera de un laboratorio controlado o un modelo por ordenador, un hecho que pone de relieve la creciente sensación de urgencia entre los científicos por el cambio climático.
Janos Pasztor, el asesor principal del secretario general de la ONU sobre el Cambio Climático, ha subrayado que los científicos de Harvard solo dispersarán cantidades mínimas de esos compuestos, que se someterán a estrictos controles.

Posibles efectos secundarios

En un video promocional del proyecto, el equipo de Harvard sugiere la reorientación del 1 % de los actuales fondos de mitigación del clima a la investigación de geoingeniería con el argumento de que la Tierra se podría proteger con un escudo solar por 10.000 millones de dólares al año.
Sin embargo, algunos científicos de alto nivel de la ONU temen que esos avances restarían financiación a tecnologías de mitigación ya probadas, como las energías eólica y solar, para otorgársela a otras que podrían provocar desastres no deseados, informa 'The Guardian'.
Kevin Trenberth, autor principal del panel intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, también advierte que "reducir la radiación solar entrante afecta al clima y al ciclo hidrológico", con lo cual "promueve la sequía", genera desestabilización e, incluso, "puede causar guerras", debido a sus "muchos efectos secundarios" y a que los modelos existentes "no son lo suficientemente buenos para predecir los resultados".

viernes, 14 de abril de 2017

CIENTÍFICOS DESCUBREN LOS MAYORES CAMPOS MAGNÉTICOS DEL UNIVERSO.


Las colisiones entre cúmulos de galaxias masivas crearon campos magnéticos gigantes, según un reciente estudio.

Al observar varios cúmulos de galaxias ―enormes estructuras consistentes de miles de galaxias unidas por la gravedad― astrónomos alemanes encontraron en sus bordes los campos magnéticos más extensos del universo conocidos hasta la fecha.
Las observaciones realizadas con ayuda del radiotelescopio de Effelsberg, de 100 metros y ubicado en el estado alemán de Renania del Norte-Westfalia, sirvieron para establecer que estos campos magnéticos gigantes se crearon debido a colisiones entre cúmulos de galaxias, y algunos pueden ser incluso más grandes que los mismos cúmulos, destaca un comunicado de prensa del Instituto de Radioastronomía Max Planck.
"Descubrimos los mayores campos magnéticos hasta ahora en el universo, que se extienden sobre 5 o 6 millones de años luz", comentó Maja Kierdorf, autora principal del estudio, publicado en la revista 'Astronomy and Astrophysics'. 

Los cúmulos de galaxias contienen partículas cargadas, además de planetas, estrellas, gas y materia oscura. La colisión de los cúmulos de galaxias conduce a una compresión de choque del gas caliente y los campos magnéticos. Como resultado, aparecen unas características similares a un arco. Eso pudo observarse en el cúmulo de galaxias CIZA J2242+53, que ha sido apodada 'salchicha' debido a su forma.

jueves, 13 de abril de 2017

EL MISTERIO DEL AGUJERO NEGRO EN EL CENTRO DE LA VÍA LÁCTEA ESTÁ A PUNTO DE RESOLVERSE.


La primera imagen del agujero negro en el centro de nuestra galaxia ayudaría a dar algunas respuestas sobre el comportamiento del espacio, el tiempo y la materia.

Del 5 al 14 de abril, cinco radiotelescopios repartidos por todo el planeta trabajarán juntos para conseguir algo que parecía imposible: obtener la primera fotografía real de un agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia, a unos 26.000 años luz de la Tierra, en una fuente de radio muy compacta y brillante llamada Sagitario A*.
"Hace unas décadas era impensable cualquier intento por observar las propiedades de Sagitario A*", pero "su misterio está a punto de resolverse"asegura el astrofísico colombiano Rafael Martínez-Galarza.
Por sus características, nunca ha sido posible fotografiar directamente ese agujero negro aunque, en teoría, resulta posible captar una imagen de su borde, ya que es justo el punto donde las ondas de radio todavía pueden escapar de su fuerte atracción.
Los primeros resultados de esta iniciativa internacional de científicos integrados en el proyecto Event Horizon Telescope indican que Sagitario A* está rodeado por un disco enorme de material que rota a gran velocidad, con lo cual Martínez-Galarza considera que "debemos esperar que su imagen deformada sea asimétrica".
Este experimento podría proporcionar "la primera evidencia directa de las condiciones en la inmediación más íntima de Sagitario A*, el llamado 'horizonte de los eventos" y ayudaría a ofrecer soluciones a cuestiones sobre el comportamiento del "espacio, el tiempo y la materia en la vecindad de este monstruo gravitacional" capaz de engullir cantidades inimaginables de materia, incluida la luz.

miércoles, 12 de abril de 2017

SE FORMAN EN SIBERIA 7.000 BURBUJAS DE GAS Y PODRÍAN EXPLOTAR EN CUALQUIER MOMENTO.


Esas pompas bajo tierra podrían haber surgido debido al deshielo de la capa de suelo permanentemente congelada de la región.

Científicos de Rusia han descubierto que las regiones árticas de Siberia albergan un mínimo de 7.000 burbujas subterráneas llenas de gas que podrían explotar, según ha comunicado el director del Departamento para la Ciencia y la Innovación de esa región, Alexéi Titovski, e informa la agencia TASS.
Esas pompas, detectadas tanto durante expediciones como gracias a imágenes satelitales, se encuentran en las penínsulas de Yamal y Guida y provocan accidentes geográficos conocidos como pingos. Cuando estallan, causan los enormes cráteres que se pueden ver en la región, precisa Titovski.
Este especialista ha confirmado que trabajan en un sistema para pronosticar cuándo se romperan esas burbujas, cuya peligrosidad está determinada por características como "la altura límite de un montículo o la presión máxima que puede soportar la tierra" que las cubre.
Respecto a la causa de su aparición, la Academia de Ciencias de Rusia asegura que "probablemente se deba a la descongelación del permafrost [la capa de suelo permanentemente congelada de las regiones polares] causada por el calentamiento general en el norte de Eurasia en las últimas décadas" y al verano "anormalmente cálido".